WHISKY: Añejamiento, Maduración, Almacenamiento o Envejecimiento?

¿A qué nos referimos cuando hablamos del añejamiento del whisky?. Las diferentes normativas sobre el whisky nos hablan de que el destilado debe ser añejado (México, Ecuador, Mercosur), madurado (Escocia, Irlanda, Mercosur), almacenado (Estados Unidos) o envejecido (Canadá, Colombia, Venezuela, Mercosur, Unión Europea) en barricas o toneles de madera y por un plazo mínimo, o no, de tiempo. Entonces ¿Por qué se utilizan diferentes términos?. ¿Acaso estas palabras son sinónimos o describen procesos diferentes?. ¿Son procesos complementarios?. ¿En todos los países el tiempo de añejamiento del whisky es el mismo?.

De este tema ya he hablado en un programa de Tito Late Night. Para comenzar a entender el proceso de añejamiento del whisky y el uso diferencial de estas palabras primero debemos tener claro su significado:

Añejamiento

  • Añejar: Hacer algo añejo. En el vino y algunos comestibles implica su alteración con el transcurso del tiempo, ya sea para mejorar o deteriorándose.
  • Añejo: Implica que tiene uno o más años. Que tiene mucho tiempo.
  • Añejamiento: La acción de alterar, mejorando o deteriorando, una bebida o comestible por un tiempo superior a un año.
  • Añejado: Que se sometió a añejamiento.

Maduración

  • Madurar: En los alimentos, mediante cambios físicos o químicos, implica hacer que alcance el grado de desarrollo adecuado para ser consumido.
  • Maduración: Acción y efecto de madurar.
  • Madurado: Que se sometió a maduración.

Almacenamiento

  • Almacenar: Poner o guardar en un almacén. También incluye poner o guardar en un lugar o contenedor especial, en el caso del whisky las barricas de madera.
  • Almacenamiento: Acción y efecto de almacenar.
  • Almacenado: Que fue guardado.

Envejecimiento

  • Envejecer: Hacer viejo a alguien o algo. Permanecer por mucho tiempo.
  • Envejecimiento: Acción y efecto de envejecer.
  • Envejecido: Que se hizo viejo.

Por lo tanto, el añejamiento de un whisky es: Envejecer, madurar y almacenar un new make spirit o spirit en barricas de maderas durante un plazo superior a 1 año para que se transforme en whisky una vez transcurrido el plazo mínimo establecido por la normativa de cada país.

Entonces en el whisky:

¿Madurado es sinónimo de añejado?. No siempre. En el caso de los whiskies americanos que maduraron menos de 1 año no se consideran añejados. Mientras que en cualquier otro caso podemos decir que sí.

¿Envejecido es sinónimo de añejado?. Si el lapso que el whisky permaneció en barricas de madera es superior a 1 año, entonces es lo mismo decir envejecido o añejado.

¿Almacenado es sinónimo de añejado?. Como en el caso de envejecido, solo si el tiempo que pasa el whisky en las barricas es superior al año.

Normativas de cada país respecto al añejamiento del whisky

  • México, Ecuador y Mercosur: El whisky debe añejarse en barricas de madera por un plazo mínimo de 2 o 3 años, dependiendo del país.
  • Escocia e Irlanda: El whisky debe madurar por un tiempo mínimo de 3 años dentro de barricas de madera. También se podría decir “añejar un mínimo de 3 años”.
  • Canadá, Colombia, Venezuela, Unión Europea y Mercosur: El whisky debe envejecer un mínimo de 2 o 3 años, dependiendo del país, en barricas de madera. También se puede decir “añejar un mínimo de 2 o 3 años”.
  • Estados Unidos: Algunos whiskies deben almacenarse en barricas de madera, pero no se establece un plazo mínimo. Por lo tanto, si este almacenamiento es inferior a un año, no se puede decir que el whisky fue añejado.

Conclusión

Con excepción de los whiskies de Estados Unidos, se puede decir que todos los whiskies son añejados en barricas de madera por un plazo mínimo de 2 o 3 años, según la normativa de cada país.

En Estados Unidos, si el whisky declara edad debe ser Straight (mínimo de 2 años) o Bottled in bond (mínimo de 4 años). En este caso sí se puede decir que fue añejado, pero si no declara nada de lo mencionado, entonces no sabemos si está añejado o solo madurado y envejecido, ni por cuanto tiempo.

Barricas de whisky en Glen Grant- Añejamiento del whisky

Bibliografía

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8 comentarios en "WHISKY: Añejamiento, Maduración, Almacenamiento o Envejecimiento?"

  1. Clarísima respuesta…me quedó mas claro…en Escocia, el whisky a granel, si se puede exportar pero NO en pueden salir en barricas o barriles de madera interpreto…creía que eso era solo con los SM, pero aplica a todos entonces….el whisky a granel entonces se exporta en otro tipo de material…gracias

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    • Los single malt solo se pueden exportar embotellados, lo mismo que el Jerez en España. Escocia solo puede exportar sim embotellar en contenedores que no sean de madera single grain, cualquier tipo de blend y cualquier destilado o spirit que no haya sido añejado un mínimo de 3 años es decir que no es whisky(incluye los destilados de malta).

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    • Con respecto a en donde almacenar un destilado para producir whisky hay que aclarar que las normativas hablan de contenedores de maderas no de barricas o toneles dado que como explique en el vivo y pronto sale publicado en el blog hay muchos tipos de barricas o toneles con diferentes formas y capacidades y no es claro utilizar el termino cask, barrel, etc… por eso indican “contenedores de madera” y que no superen los 700 litros. Pero el destilado obtenido no pasa directamente a las barricas, sino que primero se recoge en contenedores de plástico inerte, acero o madera varios lotes de destilado y luego se pasan a las barricas, y como ya sabemos lo mismo sucede antes de embotellar las barricas se vacían y el whisky se recoge en tinas de madera o de otros materiales y luego se envía a la planta embotelladora. La norma escocesa indica que los whiskys a granel no se pueden exportar destilados o whiskys en contenedores de madera, es decir no pueden salir en barricas o barriles. Cuando un destilado no se va a utilizar para envejecerlo y obtener whisky añejado puede ser almacenado en cualquier tipo de contenedor.

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    • Así es. La norma de EEUU es muy precisa en el uso de las palabras y en que casos se debe almacenar y como y en que casos puede ser optativo y en que casos no se debe almacenar en barricas de madera. Dicen almacenar porque no indican un plazo mínimo para el almacenaje (aunque muchos dicen que es de 2 años, pero eso es porque no han leído la norma) y como explico en la nota dependiendo del tiempo en las barricas podemos hablar de solo almacenamiento, envejecimiento, maduración o añejamiento.

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